Уже три дні Ассоль лежала в спеку і в маренні, уражена лихоманкою спекотних тропіків. Уже три дні Грей не відходив ні на крок від її ліжка. Життя по частинкам покидала молоде тіло, таявшее від хвороби, як воскова свічка. Грею здавалося, що Ассоль віддає її без боротьби; ця думка билася в його мозку, як поранена пташка, стукала в скронях, хвилинами завдаючи таку біль, що він хапав Ассоль за руку, намагаючись прищепити загасаюче биття пульсу, заглядав в напівприкриті запалені очі в надії відшукати в них проблиск свідомості. Але все марно. Здавалося, нитка, що пов'язує душі Ассоль і Грея, ставала все тоншою і прозорішим, наспіви любові, що долітали з нею до Грею, все слабше і тихіше. Загострена інтуїція люблячого подсказувати Грею, що в цю ніч фатальна риса між життям і смертю буде переступлю.

Все, що він зміг зробити для Ассоль, - це знайти очеретяну хатину з матрацом і потворну, як відьма, стару знахарку. До хатини доносився шум розбиваються об прибережні скелі океанських хвиль, стара, розгойдуючись в кутку, бурмотіла молитви, а Грей, який впав у стан дивною прострації, згадував ...

Перед ним проносилися заморські порти, дивовижні країни, ясно лунав спів солодкоголосих птахів - весь кольоровий, яскравий і величезний світ. Світ, що відбивалося в щасливих очах Ассоль. Як вона була вдячна йому за те, що він допоміг їй побачити ці блискучі яскраві фарби! Для нього ж найкращою нагородою був світло в очах коханої.

А той шторм, що наздогнав їх тоді, на шляху до Південного Хреста? Тоді Ассоль змило за борт хвилею, і йому здалося, що крізь прозору зелень води майнули її перелякані прекрасні очі. Він кинувся в воду і, рятуючи Ассоль, поранив собі руку. У Ассоль ж була пошкоджена голова, і їх кров змішувалася на білій піні хвиль.

Але йому довго снився цей кошмар. «Про хвиля, - думав Грей. - Бездушная сутність, що володіє руйнує силою! »При думці про те, що потік гірко-солоною, як сльози, зеленуватою води міг тоді позбавити його Ассоль, стискалося його серце.

І, нарешті, він згадав той час заходу, коли червоний шовк вітрил «Секрету» відбивав колір неба. Час, коли Ассоль сказала йому: «Нехай« Секрет »буде нашим будинком. Я не хочу ніколи розлучатися з тобою! »

Спогади проносилися в його голові, як хороші, так і погані. Грей згадав, як помер батько Ассоль, старий Лангрен. Його поховали, як справжнього моряка, опустивши труну в морську воду. І Ассоль знову потрібна була його, Грея, підтримка ...

А далі? Далі ... Слово, що припускає вічність! Якої вже ніколи не буде у них з Ассоль. Ні! Грей відганяв від себе цю думку, свердлячу мозок, як злий біль, але безпристрасна пам'ять з жахливим байдужістю вела його на кілька днів назад.

І який злий рок змусив його причалити до цього, ворожому тепер березі, де над болотами витає туман отруйних випарів, де могильні хрести зростають утричі швидше, ніж повинні? І як він міг відпустити її, свою Ассоль, на цей тубільний базарчик? Він до болю ясно згадав її миле щебетання: «Ну відпусти мене, Грей! Адже зі мною нічого не трапиться! Не турбуйся за мене, будь ласка! Відпусти! »І він відпустив її, давши їй в супроводжуючі одного матроса. Але матрос був молодим і міцним тубільцем, стійким до лихоманки, а Ассоль з того вечора злягла і більше не вставала.

Грей вирвався з виру спогадів: йому здалося, що Ассоль заворушилася. Але це був всього лише вітер з океану, що залетів в хатину і потривожити край накидки з грубої тканини, яка вкривала хвору. Чи ні? «Грей ...» - слабким голосом покликала Ассоль.

Стара, що сиділа в кутку, слухом знахарки розчула тихий стогін і метнулася було до її ліжка, але Грей випередив врачевательнице. Він легко підхопив Ассоль на руки і вийшов з тісної і темної хатини назустріч яскравому дня, світлим потоком обрушився на їхні голови.

Грей поніс Ассоль до тієї бухті, де погойдувався на хвилях їх «Секрет». Матроси, які не покидали корабля, помітивши їх, радісно закричали. Невгамовний Летика, підбігши до Грею, швидко заговорив: «Мій капітан, я знав, що так все і буде! Саме! Та, яку я колись назвав найкращою ... »- але Грей доклав до губ палець, вказавши на сплячу Ассоль. Летика розуміюче кивнув, на його обпеченому морською сіллю особі світилося таке щире щастя, що Грей подумав: «Так, я не помилився в Летік».

Наступні кілька годин на борту «Секрету» кипіла напружена робота: матроси драїли палубу, перевіряли міцність вант, словом, «Секрет» готувався відчалити від негостинного берега.

Ассоль тим часом дрімала в сплетеному з гнучких зелених ліан гамаку. Їй було начебто краще; щоки покривав рум'янець. Але кожен, хто знає симптоми лихоманки, міг зрозуміти, що свіжий рожевий колір щік Ассоль оманливий: хворі відчувають себе добре за кілька годин до смерті. Незбагненна фатальна сила, що тяжіє над нами! Навіщо так жорстоко обманювати тендітну душу люблячого людини, даючи безглузду надію зневіреному серцю?

Нарешті всі приготування були закінчені, і Грей велів підняти не білосніжні вітрила, під якими зазвичай плавав «Секрет», а вітрила, охоплені полум'ям, - червоні вітрила!

На століттях Ассоль затремтів червоний відблиск, настільки яскравий, що червоне світло проник в зіниці, в мозок, в саму суть, яка, напевно, і є душа. Ассоль здалося, що перед нею грає червоними сполохами зоря. "Це кінець? Я вмираю? »- промайнуло у неї в голові. Але, відкривши через кілька миттєвостей очі, вона побачила червоний «Секрет». Гордий і красивий корабель погойдувався на хвилях, наче чекав її і Грея.

В ту ж хвилину сильні руки підхопили її, і Ассоль подарувала Грею щасливу посмішку. Їй здавалося, що тепер все буде добре.Вони зійшли на корабель. Грей крикнув: «Прощай, моя команда! Спасибі вам за все!". Ассоль знайшла в собі сили помахати матросам слабшає рукою.

«Прощайте, наш капітан!» - безладним хором закричали матроси. За їх обвітреним, грубим особам текли сльози.«Секрет» відчалив від берега і неквапливо поплив по легким хвилям. І майже відразу ж на землю обрушилася раптова тропічна ніч, приховавши корабель від очей стояли на березі. Але багато хто потім говорили, що червоні вітрила на мить спалахнули яскравим іскрою в густій ​​темряві.

З цього часу «Секрет» безслідно зник. Офіційно корабель оголосили зниклим, а його пасажирів - загиблими. Але чомусь старій жінці з срібними волоссям, що сумує в порожньому величезному замку, стали снитися світлі сни, а Лонг- рен з Мері посміхалися на небесах. Та й люди говорили, що червоні вітрила «Секрету» іноді миготять на горизонті. Капітану цей знак віщував вдалий рейс, закоханим - щастя. Але показувався «Секрет» лише капітанам, що перевозять вантажі не тільки заради наживи, а й заради того, щоб причалити у незнайомих берегів, і коханим, який вірить, що світло їх любові ніколи не згасне.

І якщо ви запитаєте у будь-якого скептика, переконаного в непорушності існуючого порядку речей і задоволеного своїм розміреним укладом життя, про «Таємниці», і він відповість вам, що корабель потонув, не вірте. Адже перед людиною з нудною і сірою душею, що не вірить в казки, ніколи не спалахне чарівний червоний відблиск мрії.

5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Rating 5.00 (1 Vote)